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Todo acerca de las abejas

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Se estima que la tercera parte de  la alimentación humana depende de la polinización  por insectos, de los cuales la abeja es el polinizador más eficiente de plantas con flor en la naturaleza. De acuerdo con estudios de la FAO  por sus siglas en inglés (Food and Agriculture Organization of the United Nations)  71 de las 100 especies de plantas que componen el 90% de la alimentación humana son polinizadas por ellas.

Debido a esto es esencial  el cuidado y la perpetuación de esta especie para la supervivencia humana así como de flora y fauna a nivel mundial.

Su nombre científico es  Anthophila, son unos insectos himenópteros de los cuales la especie de mayor distribución y más conocida es la (apis mellifera). Viven en colmenas  de hasta 80,000 individuos y están constituidas por 3 tipos de abeja o castas, la abeja reina, las abejas obreras y los zánganos, cada una de estas abejas tiene una función específica en la colmena y un ciclo de vida distinto.

 

Abeja Reina

La abeja reina controla la colmena por medio de feromonas, mediante estas transmite su presencia a las demás abejas, controla a las obreras, promueve la recolección de néctar, atrae a los zánganos durante los vuelos de fecundación entre otras cosas.

Es  la única abeja fértil, ella deposita los huevos de los cuales nacen todas las abejas de la colmena, los huevos fecundados dan origen a la abeja obrera y los huevos sin fecundar al zángano. Los huevos son depositados en panales de cera en forma hexagonal que son construidos por las abejas obreras.

El proceso de desarrollo de larva a abeja adulta dura aproximadamente 20  días aunque esto depende de  cada especie y  el periodo de desarrollo es distinto para cada casta.

Las abejas reinas no son criadas en las mismas celdas que las demás, su celda es de mayor tamaño y se encuentra en posición vertical.

La reina es alimentada a lo largo de su vida con jalea real a diferencia de las abejas obreras y  los zánganos que  son alimentados con  jale real durante los primeros días del estado larval y después de esto su dieta se basa en polen, néctar y miel diluida.

 

Abeja Obrera

La abeja obrera es la de mayor población en la colmena,  son más pequeñas que la abeja reina y son abejas infértiles, a lo largo de su vida desempeñan distintas  funciones, se encargan de segregar la cera para la construcción de los paneles, recolectar  el polen y el néctar, alimentar y crían a las larvas y  también de vigilar y mantener la colmena. Cada una de estas funciones  son realizadas  según su edad. El ciclo de vida de estas abejas es aproximadamente de tres meses.

 

Zángano

Los zánganos son las abejas macho de la colonia, y provienen de los huevos no fertilizados que pone la abeja reina. Aparecen en primavera y su ciclo de vida es de

aproximadamente 65 días. Perduran durante toda la estación reproductiva que abarca de primavera a principios de otoño. La única función que estos desempeñan en la colmena es fecundar a la abeja reina. Lo hacen durante los vuelos de fecundación, después de la cópula estos mueren.

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