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¿Qué es la composta?

Y como hacer composta

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Para explicar qué es la composta, podemos comenzar por establecer sus beneficios y por qué vale la pena el tiempo y el esfuerzo necesario para hacerla.

Cuando se hace composta, se reducen los desechos orgánicos, se recicla la materia orgánica y se produce un humus rico en nutrientes que alimenta el crecimiento de las plantas y restaura la vitalidad de la tierra.

La composta agrega nutrientes a sus plantas y ayuda a retener la humedad en el suelo de sus macetas, césped y jardín.

La composta introduce organismos benéficos en el suelo que ayudan a prevenir enfermedades en las plantas. También reduce los desperdicios de cocina y jardín que de otro modo terminarían en un vertedero.

La descomposición de la materia orgánica es un proceso clave en cada ecosistema saludable. Convierte los desechos orgánicos en humus y devuelve nutrientes valiosos al suelo. La composta requiere materia orgánica, microorganismos, humedad y aire.

Para comenzar a construir su pila de composta, es necesario planear con anticipación.

outdoors compost

En primer lugar, debe decidir dónde ubicar su pila de composta, ya sea en interiores o en exteriores, debe asegurarse de tener suficiente espacio y de que el área está bien ventilada.

Luego, decida qué tipo de contenedor va a comprar o construir, qué tipo de materia orgánica va a agregar a la pila y qué tipo de método de composta debería usar.

El método que decida utilizar determinará la cantidad de tiempo que invertirá en el mantenimiento de la composta y el tiempo que tendrá que esperar para obtener un producto terminado.

Hay dos tipos principales de desechos orgánicos que pueden entrar en una pila de composta. Cada uno aporta diferentes nutrientes. Si desea tener una composta saludable, deberá equilibrar estos 2 tipos de materia orgánica.

La proporción general es de 3 partes de carbono (materia marrón) por cada parte de nitrógeno (materia verde).

Materia verde (Nitrogeno)

Este es el desperdicio que agregará el nitrógeno necesario para una composta balanceada.

Los restos de frutas y verduras crudas se pueden añadir a la pila de composta, pero evite los desperdicios de cocina cocidos.

Los granos de café y las bolsitas de té son una gran fuente de nitrógeno.

También puede usar recortes de césped y hojas verdes que son ricas en nutrientes y son una excelente adición a la pila de composta.

La materia verde proporciona materias primas para producir enzimas.

Es muy importante que evites las hierbas con un alto contenido de semillas a menos que estés usando un método de composta caliente.

Materia marrón (Carbono)

Para agregar carbono a su pila, puede usar: hojas secas, flores viejas, heno, paja, pequeñas ramas de árboles, cartón y tubos de papel higiénico.

Puedes agregar cáscaras de huevo pero primero debes aplastarlas para acelerar su descomposición.

La materia marrón se compactará y se descompondrá lentamente, liberando los nutrientes durante un largo período de tiempo. Esto le da a la composta su cuerpo ligero y esponjoso que al mezclarse en el suelo mejorará su estructura y aumentará la materia orgánica que contiene.

Fases del compostaje

En el compostaje continuo, estas etapas pueden estar ocurriendo concurrentemente en lugar de secuencialmente.

Las cuatro fases incluyen:

  1. La fase mesofílica
  2. La fase termofílica
  3. La fase de enfriamiento
  4. La fase de curado

Cómo hacer composta?

Composta fría

La composta fría o método de compostaje regular requiere un mínimo esfuerzo. Implica agregar los desechos a medida que estén disponibles. Agrega pequeñas ramas ya que eso ayudará a que el aire fluya dentro de la pila. Se recomienda mover el material de la composta, esto ayudará a introducir oxígeno en la mezcla. La temperatura en este tipo de composta varía entre los 5 – 40 º Celsius.

La desventaja de este método es que toma más tiempo producir composta útil (6 a 18 meses), esto puede variar según el tamaño y el tipo de materiales dentro de la pila, cuanto más pequeñas sean las piezas, más rápido se descompondrán.

El compostaje en frío no matará los patógenos, por lo que cualquier enfermedad en su composta es muy posible que se propague a su jardín. Es por eso que no es una buena idea introducir plantas enfermas en su composta.

Si desea acelerar la descomposición, debe agregar tanta materia orgánica como pueda al mismo tiempo.

Compostaje caliente

Hacer una pila de composta caliente requiere más esfuerzo y es un poco más complicado, pero con este método puedes hacer composta de tu materia orgánica en semanas. También tiene la ventaja adicional de que mata las semillas y los patógenos (enfermedades).

Para este método hay que construir una gran pila de una vez. La pila está formada por delgadas capas de materia verde y marrón que se calentará a medida que se descompone. La temperatura ideal entre 54ºC / 130ºF y 60ºC / 140ºF.

El tamaño del contenedor es muy importante, la pila no se calienta adecuadamente si es demasiado grande, el aire tendrá problemas para penetrar en la pila.

Vermicomposta

La lombricomposta o vermicomposta es un método que implica el compostaje utilizando varias especies de lombrices. El producto final es un fertilizante orgánico rico en nutrientes que mejora la estructura del suelo.

Las lombrices rojas o californianas son las más utilizadas por la mayoría de los expertos en vermicultura, ya que tienen un gran apetito y se reproducen rápidamente.

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